Kepa Menéndez presenta en la Casa de Cultura una novela que une el “trenico”, Tierra Estella, la II Guerra Mundial y el hundimiento del trasatlántico alemán Gutsoff

 

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La presentación tendrá lugar este sábado 23 de noviembre, a las 19h, en la Casa de Cultura Fray Diego de Estella, y en la misma, además del autor Kepa Menéndez estarán presentes Jesús Díaz y Juan Andrés Pastor. El propio Kepa explica los detalles y características de su novela, de la siguiente manera.

tu-publicidad-aqui (1)          “La Ficha 145 de Núremberg” es un thriller ambientado en Tierra Estella y la Montaña Alavesa que aúna los últimos días del Ferrocarril Vasco-Navarro y el mayor naufragio de la historia, el del trasatlántico alemán M.S. Wilhelm Gustloff, así como los episodios más trascendentes de la Segunda Guerra Mundial.

Pese a no llegar a conocerlo, escribir una novela sobre el Ferrocarril Vasco-Navarro ha estado siempre muy presente en mí; tal vez por los innumerables recorridos que completé por el antiguo trazado en bici, de cuya reconversión como vía verde, junto al experto Javier Suso San Miguel, fui valedor ante las instituciones alavesas.

Como todo medio de transporte, mucho más en el caso que nos ocupa por su carácter comarcal, el Vasco-Navarro desempeñó una función esencial en el desarrollo industrial y social de Navarra, Álava y Guipúzcoa.

Además, el Vasco-Navarro fue pionero en incorporar a la mujer a puestos hasta entonces asociados a los hombres, y si hay algo que caracteriza a “La Ficha 145 de Núremberg” es el innegable trabajo que la mujer desempeñó tanto en la línea del Vasco-Navarro como en el discurrir de la Segunda Guerra Mundial.

Sin embargo, en los años sesenta, la irrupción del automóvil revolucionó el mundo de la locomoción y el Gobierno español se decantó por las cuatro ruedas en detrimento del ferrocarril, prescindiendo de líneas que, supuestamente, no eran rentables. Una de ellas era la del Vasco-Navarro, cuyo cierre tuvo lugar el 31 de diciembre de 1967.

En la novela, la trama del Vasco-Navarro presta especial atención al nudo ferroviario de Arquijas, que se puede ver en la portada, así como a Estella-Lizarra y a Pamplona, por cuyas calles se adentrará el lector.

El otro pilar sobre el que se asienta “La Ficha 145 de Núremberg” es el naufragio del trasatlántico alemán M.S. Wilhelm Gustloff, torpedeado y hundido por un submarino soviético la noche del 30 de enero de 1945, mientras transportaba a civiles alemanes que huían del avance del Ejército Rojo.

Tan terrible como desconocido, este naufragio es a día de hoy la mayor tragedia naval de la historia, con un balance de 9343 fallecidos, seis veces más que el Titanic. Se estima que más de la mitad de los fallecidos eran niños. Aquella noche, a bordo del Wilhelm Gustloff viajaban hacinadas más de 10.000 personas, en un barco cuya capacidad máxima era de 2000.

El Gustloff fue concebido para el disfrute de la clase trabajadora alemana a bajo coste, y gestionado por la Kraft durch Freude (KdF, Fuerza a través de la Alegría), organización del Tercer Reich entre cuyas funciones estaba la uniformización del estilo de vida de la clase media de la Alemania nazi.

Bajo su condición de crucero de línea el M.S. Wilhelm Gustloff realizaba viajes por el Báltico, los Fiordos, Madeira, las Islas Canarias e Italia.

Sin embargo, el apelativo de Buque de la Alegría por el que el Gustloff era conocido, se desvaneció con la invasión de Alemania a Polonia y el consiguiente estallido de la Segunda Guerra Mundial.

El devenir de los acontecimientos y el recrudecimiento de la guerra con el contraataque de Stalin en junio de 1944, que allanó el camino del Ejército Rojo hasta conquistar Berlín, hizo que las vidas de los civiles germanos residentes en Prusia Oriental y Países Bálticos se vieran amenazadas.

Consciente del peligro que corrían sus compatriotas, Karl Dönitz, Comandante en Jefe de la Kriegsmarine (la Marina de Guerra del III Reich), diseñó un

dispositivo de evacuación marítima que pretendía el traslado del mayor número de civiles al norte de Alemania, hasta situarlos en la frontera con la Dinamarca ocupada. El dispositivo recibió el nombre de Operación Hannibal.

Durante algo más de cinco meses, un millar de embarcaciones completaron una y otra vez el trayecto entre los puertos bálticos y la localidad alemana de Flensburg.

Uno de esos buques fue el M.S. Wilhelm Gustloff, el cual, pocas horas después de zarpar el 30 de enero de 1945 del puerto polaco de Gotenhafen (Gdynia, en la actualidad), fue torpedeado y hundido por un submarino soviético.

“La Ficha 145 de Núremberg” se adereza también con los episodios más trascendentes de la Segunda Guerra Mundial, como la entrevista en Hendaya entre Hitler y Franco, la Batalla de Inglaterra, el Berghof (residencia de verano de Hitler en los Alpes Bávaros), la Zelionaya Rosha (dacha de verano de Stalin en Sochi), los campos de concentración, los Einsatzgruppen (batallones nazis de fusilamiento), los cazadores de nazis, y por supuesto, los Juicios de Núremberg.

También estará presente la antigua fábrica alavesa de asfaltos en Atauri, que cobra vida para la novela; así como el espionaje y contraespionaje nacional e internacional, el régimen franquista y las redes antifascistas.

La novela rinde homenaje a los hombres y mujeres que dieron vida al Ferrocarril Vasco-Navarro y a las miles de personas que fallecieron en la tragedia del Wilhelm Gustloff.

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